O consumo de açúcar aumentou em 46% no mundo nos últimos 30 anos. O que isso significa para a saúde?

O açúcar (sacarose) é um carboidrato simples, formado por uma molécula de glicose unida a uma molécula de frutose. Pode estar presente no alimento de forma natural (como na cana-de-açúcar, na beterraba, cenoura, ervilha, milho e frutas como manga, banana e pêssego). Também pode ser adicionada artificialmente a alimentos diversos, como xarope de milho, doces, biscoitos, bolos, sorvetes, sucos, refrigerantes, pães, ketchup e outros molhos, carnes curadas e alimentos do tipo fast food. E é aí que mora o problema. Frutas e verduras contém (além de pequenas quantidades de açúcares, fibras, vitaminas, minerais, fitoquímicos). Já os alimentos processados e ultraprocessados contém poucos nutrientes e uma alta quantidade de carboidratos simples.

O açúcar adicionado aos alimentos industrializados possui duas funções: melhoria do sabor e prolongamento da vida útil. Com o aumento do consumo de açúcar em todo o mundo, cresceu também a prevalência de obesidade, diabetes, doenças cardiovasculares, Alzheimer, esteatose hepática. Quantidades excessivas de açúcar sobrecarregam o fígado e as artérias, elevam a pressão e desencadeiam a inflamação crônica.

A American Heart Association sugere que os homens não consumam mais do que 150 calorias (cerca de 36 gramas), o que equivale a uma lata de refrigerante ou a um copo de suco. Ao adicionar sobremesas, bolos e outros alimentos açucarados à dieta esta quantidade rapidamente multiplica-se. O brasileiro consome 4 vezes mais do que o recomendado. O Japão, um dos países mais longevos do mundo possui um consumo bem próximo a esta recomendação (meus amigos japoneses não conseguem comer brigadeiro - dizem que é muito doce para eles).

A leitura dos rótulos dos alimentos é uma das melhores maneiras de monitorar sua ingestâo de açúcar. Procure na lista de ingredientes por nomes como açúcar, açúcar mascavo, açúcar demerara, xarope de milho, xarope de glicose, xarope de frutose, açúcar de malte, melaço, melado, mel. Não quer o trabalho de ler rótulos? A melhor alternativa é adotar uma dieta a base de alimentos naturais, o menos industrializada possível.

Busque também alternativas para suas preparações. Dá para fazer em casa bolos adoçados naturalmente com frutas, dá para substituir o açaí industrializado (e que é cheio de xarope de guaraná, mel e açúcar) por opções mais saudáveis. Basta bater a fruta ou a polpa do açaí com bananas bem maduras congeladas.

Dra. Andreia Torres é Nutricionista, especialista em nutrição clínica, esportiva e funcional, mestre em nutrição humana, doutora em psicologia clínica e cultura, pós-doutora em saúde coletiva. Também possui formações no Brasil e nos Estados Unidos em Coaching e Yoga. Para contratar envie uma mensagem: http://andreiatorres.com/contato/
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Desmistificando os mitos da nutrição - episódio 1: açúcar reduz a imunidade?

Todo mundo sabe que comer açúcar demais faz mal. Mas será que um docinho, de vez em quando, vai piorar sua imunidade e te fazer adoecer? Nesta nova série discuto os mitos da nutrição. Acompanhe o canal no YouTube e não perca nenhum episódio:

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Avaliando a glicação

Eu gosto de um chocolate, mas como vimos no último vídeo o consumo excessivo de açúcar gera um processo chamado glicação. Quanto maior é a glicação maior é o risco de desenvolvimento de doenças crônicas como diabetes, problemas cardiovasculares e doença de Alzheimer. Neste segundo vídeo discuto a forma de avaliar o processo de glicação em nosso corpo e se é hora de reduzir o chocolate e outros alimentos açucarados.

Para combater a glicação adicione mais antioxidantes em sua vida. Que tal tomar pela manhã um copo de suco de 1 limão espremido, com 1 colher de chá de canela e 1 colher de chá de gengibre ralado? Muito fácil, muito prático e ainda estimula genes e fatores de transcrição envolvidos com a expressão de enzimas antioxidantes. Você ainda pode variar durante a semana. Em outro dia poderá tomar o limão espremido com 1 colher de chá de extrato de uva (vendido em lojas de produtos naturais) ou mesmo o suco de 1 limão com 1 colher de chá de açafrão. Mas tome cuidado pois o ácido do limão pode desgastar o esmalte dentário. A dica do meu dentista é tomar o suco com um canudo para que o limão não encoste nos dentes.

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Você sabe o que é glicação?

Observe pessoas da sua idade. Algumas parecem mais jovens do que você. Outras parecem mais velhas do que você. Umas já desenvolveram doenças, enquanto outras não. Além das questões genéticas, um dos responsáveis pelo envelhecimento acelerado é a glicação.

Eu adoro um doce, a-do-ro, mas me controlo e neste vídeo explico o porquê. Clique e conheça mais sobre o impacto das reações bioquímicas de glicação na nossa aparência e saúde:

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